received 960259422496104received 960259422496104

On May 18, during Atlanta United’s game against Nashville SC, Noah Cobb was substituted off the field, but the young defender refused to leave the field. He took the field early in the match, engaged in a physical struggle, marked Hany Mukhtar, and suffered an ankle injury in the process.

Cobb refused to leave the field despite all of it. Head coach Gonzalo Pineda saw in that moment a mindset that he has been hoping to see from his team:

Cobb is just one of numerous young players that Atlanta United has used extensively in the first three months of the season. This season, five Atlanta United Homegrowns—Cobb, Tyler Wolff, Efraín Morales, Jay Fortune, and Caleb Wiley—have accrued minutes in Major League Soccer competition. In MLS, five is ranked fifth. With the help of this group, Atlanta United was able to place seventh in the MLS in terms of minutes played by players developed by the club in 2024 (2724.5 minutes).

The player with the most minutes is Wiley, who joined Pineda before the start of the 2022 MLS season and has since established himself as a regular starter. This season, the 19-year-old has played in 1075 minutes in Major League Soccer and has started all of his games.

These five athletes are, on average, little younger than twenty years old. While having so many young players play for the team may not be ideal, Pineda has now look farther down his bench due to injuries to multiple starters. Stian Gregersen, a Norwegian international, had meniscus surgery and missed over six weeks of play.

Due to a calf injury, Thiago Almada has been sidelined. Due to an injury, Xande Silva also lost some time, which gave Tyler Wolff the chance. The club still without the other center back from the start of the season in addition to Gregersen. Derrick Williams is recovering from a calf strain. Thus, Atlanta United has been without its starting center back for a significant amount of the season.

Cobb and Efraín Morales filled the two defense positions that were left open by these two injuries. On April 27, Morales made his Major League Soccer (MLS) debut by starting the game against Chicago Fire away from home.

One of the best predictors of success for young players is minutes played, as we discovered with Noah Cobb a few weeks ago. (For context, when it comes to minutes played for center backs 19 years of age or younger, Cobb is ranked in the top-15 globally.)

Atlanta United has options in their absence, even though it is not ideal for the team to rely so largely on its youth this early in the season. Ideally, Gregersen, Williams, and Luis Abram would receive the majority of the starts at center back.

Players who advanced through the club’s professional program have been those options. Additionally, the team’s mindset has benefited from their youthful enthusiasm and drive to play after a run of poor performances:

By admin